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L’histoire de ce jeune homme (pas celui du milieu mais à gauche) est belle alors j’ai envie de vous la conter. Il s’appelle Isidore Voudounou et il a été un des élèves à qui j’ai fait brièvement la classe en 2009 dans le petit village de Togbota que je découvrais alors.
De tous les enfants de CM1/CM2 que j’avais face à moi, il est le seul dans les yeux duquel j’ai vu une lueur, une étincelle, un désir d’apprendre, une envie de sortir du sillon déjà tracé par sa famille dans la terre fertile que son père et sa mère ont hérité de leurs ancêtres et qu’ils labourent à la main sous une chaleur étouffante.
Il était le meilleur de la classe et j’ai décidé de le prendre sous mon aile. Je ne savais pas en rentrant en France au mois d’avril 2009 si je retournerai un jour en Afrique, au Bénin mais j’étais bien décidé à tenir la promesse que j’avais faite à Isidore avant de partir retrouver ma vie d’occidental : je l’aiderai tant qu’il aurait envie d’étudier. L’envie, seule condition que j’avais posée à mon aide financière.
Et puis je suis retourné au Bénin… plus d’une fois. Chaque fois, je retrouvais Isidore, consultais ses carnets de notes et constatais avec fierté que celles-ci ne baissaient pas. L’envie était toujours là, tenace. Je ressentais de plus en plus chez lui la rage de quitter un jour son village, de réussir afin de pouvoir aider les siens qui eux y resteront, enchainés à leurs cultures et leurs coutumes.
Je recroise souvent nombre de mes anciens élèves qui n’ont pas fait ou pas pu faire le choix d’Isidore. Ils n’éprouvaient pas sa “faim“, sa boule au ventre ou bien ont-ils été victimes de l’avidité ou du désespoir de leurs parents qui les ont vendus comme esclaves au Nigéria voisin. D’autres ont choisi la facilité de l’atavisme familial et ont naturellement atterri dans les champs de piments et de papayes qu’ils cultiveront jusqu’à leur mort.
Pas Isidore. Bachelier depuis le mois de juillet, je viens de l’inscrire samedi dernier à une école de commerce de Cotonou où il bénéficiera des moyens de se nourrir l’esprit. Il disposera également d’un ordinateur portable compris dans le prix de sa formation que j’ai intégralement réglée avec mes propres deniers et non ceux de l’Association.
A l’heure où j’écris ses lignes, Isidore assiste à son premier cours de l’année.
Et moi ? Moi, je suis fier de lui.

P.S. : la personne à droite est l’oncle chez qui Isidore loge et qui a tenu à me remercier pour l’aide que je lui apporte.

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Cela fait plaisir de compter dans son agenda quelques amis de qualité. Il en est un qui vit à des milliers de kilomètres d’ici, dans un pays chaud et orageux que j’ai eu le bonheur de découvrir en 2009 et que je visite régulièrement : le Bénin. Eugène travaille pour l’association Urgence Afrique et il est l’heureux papa de deux enfants (ce qui est peu pour un africain pour qui avoir moins de 15 enfants est un signe de paresse sexuelle ou d’un manque total d’ambition).
Calme, taiseux, ne parlant que lorsqu’il a quelque à dire, il observe son environnement avec l’attention de celui qui apprend en toute circonstance. L’autre jour, j’ai eu le bonheur de trouver un petit courriel de lui dans ma boîte aux lettres virtuelle. Un courriel pour rien, juste comme ça, pour faire plaisir. Je n’ai pas résisté à l’envie de vous le faire partager in extenso :
“Si le bonjour était une tasse de thé, je te l’aurait déjà servi; bien chaud, bien sucré é bien aromatisé juste pour te faire plaisir. Que Dieu te comble de joie et de bonheur infini. Bonne journée mon ami.“
C’est pas beau ça ? Ça donne la pêche et vous emplit d’espoir pour la journée, moi je vous le dis. Si en plus de cela, vous avez mis un disque de Marvin Gaye à tourner, vous n’êtes pas loin du Nirvana (attention de ne pas vous tromper en mettant un disque de Nirvana qui peut vous rendre gay).
J’ai vraiment hâte de le retrouver, sans doute au mois de décembre, pour passer les fêtes de Noël au milieu de la forêt avec tous les villageois de Togbota.

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